Universidad Libre de Córdoba

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Universidad Libre de Córdoba es el nombre de una institución de enseñanza universitaria fundada en 1870, que auspiciada por la Diputación Provincial de Córdoba abrió sus puertas durante cuatro cursos y que, como tal, dejó de existir en 1874. Fue el germen que años más tarde, ya en el siglo XX, daría lugar a la creación de la Universidad de Córdoba.

Historia

Tras la Gloriosa, el 21 de octubre de 1868, el ministro de Fomento Ruiz Zorrilla promulgaba mediante decreto la libertad docente, a la vez que declaraba: «la enseñanza es libre en todos sus grados y cualquiera que sea su clase»; por lo que se autorizaba la fundación libre de centros de enseñanza. En enero de 1869, otro decreto autorizaba a las Diputaciones Provinciales y a los Ayuntamientos a fundar libremente con fondos propios toda clase de establecimientos de enseñanza. Al calor de este decreto, surgieron diversos centros en numerosos lugares de España, e incluso alguna universidad, como la Libre de Córdoba.[1] Por lo tanto, nace acogiéndose a la política de libertad de enseñanza proclamada por el Gobierno Provisional del general Serrano.

Su principal promotor fue Rafael María Gorrindo, vicepresidente de la Comisión Permanente de la Excma. Diputación Provincial de Córdoba, institución que aceptó la moción de creación de una universidad por acuerdo plenario del 15 de octubre de 1870.[2] Previamente, Gorrindo había realizado trámites cerca del Rector de la Universidad de Sevilla para que las enseñanzas impartidas en el futuro centro cordobés, así como los títulos que pudiera conferir, tuvieran absoluta validez académica según lo dispuesto en los artículos 5º y 10º del Decreto de 14 de enero de 1.869 y 27° y 28º del decreto de 6 de mayo de 1.870 y de la disposición 3.a de la circular de 14 de septiembre de 1.869. La nueva Universidad Libre contaría con las facultades de Medicina y Derecho.

Para ello contó con las aportaciones de destacadas personalidades cordobesas de la época, científicos y gentes relacionadas con la docencia y la cultura como los médicos León Torrellas y Rafael Anchelerga.[3]

Primeros nombramientos

El nombramiento de las autoridades académicas que regirán los destinos de la Universidad Libre se efectúa en el mismo pleno de la Diputación Provincial del 15 de octubre. Se nombra rector a Rafael Barroso y Lora, abogado y futuro alcalde de Córdoba; vicerrector a Victoriano Rivera Romero, catedrático y director del Instituto Provincial; y decanos de las Facultades de Medicina y Derecho a Manuel de Luna y Ángel de Torres Gómez, respectivamente, líderes del movimiento revolucionario. Estos nombramientos son ratificados, un año después, por el Claustro de la Universidad, una vez aprobado el Reglamento por el que esta ha de regirse.

Inauguración

El domingo 23 de octubre de 1870 tuvo lugar el acto de inauguración de la Universidad Libre y la apertura del curso académico 1870-71. Al acto protocolario asisten las autoridades provinciales y municipales, así como el Claustro en pleno. Es un momento histórico en la vida cultural de Córdoba. El discurso inaugural fue pronunciado por Ricardo Illescas Giménez, catedrático de la Facultad de Derecho en la asignatura de "Economía Política y Estadística" e hijo de José Illescas Cárdenas, alcalde de Córdoba en dos ocasiones y perteneciente a una familia destacada en el ambiente sociocultural.[4] En su discurso, Ricardo Illescas comenzó justificando la creación de la Universidad Libre, hecho que según él "... responde a uno de esos pensamientos gigantescos propios de las nobilísimas aspiraciones de un siglo entusiasta y regenerador que, marchando rápidamente hacia el bello ideal del perfeccionamiento humano, pretende reconstruir el edificio social sobre la sólida e imperecedera base de la ciencia...".[5]

Facultad de Medicina

La Facultad de Medicina, aun en su corto período de existencia, tuvo una actividad muy destacada. Su instalación tuvo lugar en el Hospital de Agudos del Cardenal Salazar y en la Casa de Parturientas, establecimientos benéficos ambos dependientes de la Corporación Provincial.[6]

El reglamento de la universidad, redactado el 23 de agosto de 1871 se publicó en 1873[7], incluyendo una Adición del 7 de noviembre de 1871 relativa a la titularidad de las plazas de cátedra y algunos aspectos relativos a su financiación. El reglamento consta de 162 artículos y se ocupaba de toda la problemática que puede presentar un centro docente, dedicando gran parte de su articulado a la exposición y organización de las enseñanzas prácticas a realizar.

El régimen de enseñanza que se seguía era similar en todo al que regía en los centros de enseñanza estatales de la época. La Facultad de Medicina abarcaba veintitrés asignaturas obligatorias. La sistemática relativa al ingreso en la Facultad, matriculaciones, duración de los cursos académicos, exámenes y ejercicios de grado es exactamente la misma que se seguía en el resto de Facultades dependientes del Estado.

Como destaca el profesor Fernández Dueñas de entre su profesorado:

En su conjunto, hay que resaltar la personalidad de D. León Torrellas, D. José Valenzuela y D. Manuel de Luna, entresacando el profesionalismo del primero, el polifacetismo del segundo y la capacidad de trabajo del último. A poca distancia de estos tres, hay que situar a D. Juan Velasco, D. Enrique de Luna y D. Rafael Anchelerga.



Todos prácticamente pertenecen a la élite cultural de Córdoba, formando parte en todas las manifestaciones de esta índole que en la ciudad se organizan. Desde el punto de vista profesional, la totalidad del profesorado raya en la máxima altura, constituyendo el núcleo de médicos cordobeses distinguidos de la época.

La Universidad Libre cerró definitivamente sus puertas en 1878 ante la falta de fondos para su mantenimiento y las convulsiones políticas de la época tras la finalización del Sexenio Revolucionario (1868-1874).

Alumnado

Todavía en 1879 la Gaceta de Madrid recogía el nombre de licenciados en Derecho y Medicina que habían hecho sus primeros pasos en la Universidad de Córdoba:[8]

Facultad de Derecho
Facultad de Medicina

Referencias

  1. Asociación de Peritos de Barcelona. Historia.
  2. Reglamento de la Universidad Libre de Córdoba. Diario de Córdoba. 1873.
  3. ARANDA DONCEL, Juan: La Universidad Libre de Córdoba (1870 -1874). Córdoba, Publicaciones de la Universidad (1974).
  4. LÓPEZ SERRANO, Miguel Jesús : La provincia de Córdoba de la Gloriosa al reinado de Alfonso XII (Sept. 1868-1875), tesis doctoral. Universidad de Córdoba, 2011. 451 págs.
  5. ILLESCAS GIMENEZ, Ricardo : Discurso leído en la inauguración de la Universidad Libre de Córdoba. Impr. del Diario de Córdoba, 1870.
  6. FERNÁNDEZ DUEÑAS, Ángel: La Facultad de Medicina Libre de la Universidad Libre de Córdoba y su época (1870-1874). Córdoba, Publicaciones de la Exma. Diputación (1983).
  7. Reglamento de la Universidad Libre de Córdoba, aprobado por la Excma. Diputación Provincial. Córdoba: (s.n.). 1873 (Imprenta del Diario de Córdoba)
  8. Titulados universitarios de 1879, en la web del BOE.

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